Introducción al Seguimiento de Vuelos

Imagine un mundo en el que tenga una visibilidad completa de su negocio de aviación.

No estamos hablando simplemente de saber dónde están sus aeronaves en este momento, sino de tener acceso a un registro completo y detallado de dónde estuvieron ayer o hace varios meses, y sobre si el equipo de mantenimiento logró terminar el servicio de una aeronave en particular y ponerla en operación. Un sistema que además le notifique en cuestión de minutos si una de sus aeronaves cae, proporcionándole un vector en cuatro dimensiones para poder ubicar el lugar del accidente.

En el 2017, este mundo ya no es un lujo reservado para grandes operadores a los que les sobra el dinero. Es una realidad asequible que tiene el potencial de revolucionar su negocio.

El seguimiento de vuelos portátil le da acceso a una visibilidad y control total sobre su negocio de aviación en la comodidad de su bolsillo. Con sistemas como el de Spidertracks, usted tiene acceso a una percepción situacional en tiempo real gracias al software de rastreo en vivo que le permite vigilar sus aeronaves desde su laptop, tableta, o teléfono móvil.

 

¿Cómo funciona este software?

La mayoría de las aeronaves monitorean sus posiciones a través de algún tipo de equipo GPS a bordo. Por su parte, el rastreo en tiempo real involucra transmitir esa información posicional por medio de algún tipo de canal de datos de la aeronave a un recipiente en tierra. Normalmente, este canal de datos es o un satélite (el cual proporciona cobertura en cualquier lugar) o tecnología GSM/celular (la cual exige que esté en el rango de una torre telecomunicaciones).

La tecnología de telecomunicaciones es una opción de costo más bajo, pero ya que está diseñada para proporcionar cobertura terrestre, la señal decae con la altitud, así que solamente se le considera ideal para aplicaciones cercanas de baja altitud. Las redes móviles también son susceptibles a la sobrecarga o pérdida total de cobertura en situaciones de emergencia civil. En resumen, el celular funciona bien para el trabajo del personal terrestre, pero no cumple las necesidades de una actividad de aviación intensa.

La tecnología satelital, por otro lado, ofrece cobertura confiable incluso en regiones remotas. Ya que generalmente no tienen infraestructura terrestre en áreas de cobertura, las redes satelitales no se ven afectadas por factores localizados que podrían interrumpir el servicio (tales como desastres naturales), volviéndola la opción ideal para el rastreo económico de recursos aéreos.

Los dos principales proveedores de señal satelital para el rastreo de productos de aviación son Inmarsat e Iridium, y Spidertracks utiliza este último.

 

¿Qué es Iridium, y en qué se diferencia de Inmarsat?

Iridium es una constelación de órbita baja con la Tierra, compuesta de 66 satélites que operan a aproximadamente 700 kilómetros sobre la superficie terrestre. Hay 11 satélites, cada uno en seis planos que están a 30 grados de distancia, ofreciendo así una cobertura de polo a polo como ninguna otra red lo hace.

Los satélites de Iridium también están entrecruzados, lo que quiere decir que transmiten información rápidamente entre sí para encontrar la ruta más rápida a una estación en la Tierra. Como resultado, esta red tiene un tiempo de respuesta muy bajo. En promedio, solo le toma entre 10 a 25 segundos procesar y visualizar los puntos de posición desde el momento que son enviados.

Este tiempo de respuesta bajo se combina con el protocolo de Iridium de ráfaga corta de datos (SBD, por sus siglas en inglés), el cual permite que paquetes de información pequeños sean transmitidos a un bajo costo para crear un sistema ideal para un rastreo aeronáutico relativamente económico.

Ahora hablemos de Inmarsat.

Inmarsat es una constelación geosincrónica que opera a aproximadamente 35,000 kilómetros sobre la superficie terrestre. A diferencia de Iridium, la cobertura de Inmarsat no se prolonga hasta los polos, y los productos que se conectan con Inmarsat generalmente consumen más energía para poder transmitir información. Como resultado, el hardware necesario para operar con Inmarsat suele ser más considerable; a menudo se trata de enlaces de datos de alta capacidad que se encuentran en aerolíneas comerciales.

 

¿Qué información le proporcionan estas redes?

Todos los sistemas de rastreo le darán al menos una posición bi dimensional y un marca de tiempo, y la mayoría le darán más detalles como la latitud y longitud, altitud, velocidad, dirección, tipo de eventos (normal, peligro, otro acontecimiento); hora local, y hora UTC. En general, estos detalles se presentan en conjunto con el software de mapas y se muestran en un sitio web y/o dispositivo electrónico para simplificar el rastreo.

 

¿Qué beneficios ofrece un sistema de rastreo aéreo?

Además de una gran cantidad de beneficios asociados que van mucho más allá de éstas poco comunes situaciones de peligro, el rastreo de vuelos en vivo es una de las herramientas más importantes que un operador de aviación puede tener en su arsenal. Hablemos un poco sobre estos beneficios específicos.

Tranquilidad

Los sistemas como el de Spidertracks ofrecen tranquilidad tanto para el operador como el piloto, asegurándoles que en el caso de que algo saliera mal, alguien en tierra se enteraría inmediatamente y podrá enviarle ayuda a su ubicación exacta.

Reducción del volumen de trabajo manual

También reducen el volumen de trabajo en la cabina del piloto y en tierra, ya que libera a los operadores y pilotos del trabajo manual que tradicionalmente está asociado con volar. Por ejemplo: el rastreo de vuelos en vivo elimina tanto la necesidad de hacer llamadas de radio frecuentes como la necesidad de responder el teléfono satelital de la tripulación en tierra mientras hacen la aproximación final. Esto permite que el piloto se concentre en lo que en verdad importa: volar la aeronave de forma segura.

Aumento en las ganancias

Muchos factores determinan la rentabilidad de un negocio, incluyendo las competencias de seguridad avanzada y de gestión de riesgos, y la habilidad de reexpedir sobre la marcha en conjunto con el piloto. Estas capacidades mejoradas a menudo crean cambios de conducta que por lo general se traducen en mejor utilización de recursos y una disminución en el consumo de combustibles y costos de mantenimiento, así como también una ventaja competitiva que viene de estar calificado para muchos contratos lucrativos.

Ya que los sistemas de rastreos aeronáuticos influyen en estos factores directamente, es razonable decir que su potencial para incrementar su rentabilidad es vasto.

Sustentabilidad

¿Recuerda que acabamos de mencionar una mejor utilización de recursos? También tiene repercusiones positivas en el planeta. Al disminuir su consumo de combustible y maximizar su eficiencia (especialmente cuando se trata de los esfuerzos de búsqueda y rescate en situaciones de crisis), usted está minimizando el impacto de su negocio y poniendo de su parte para combatir el cambio climático.

 

¿Qué sistema es adecuado para usted?

El mercado del rastreo aeronáutico comprende un rango de productos que abarcan toda la gama en términos de costo, funcionalidad, y aplicación El que sea más adecuado para usted depende completamente de la infraestructura de su negocio y sus necesidades como operador.

Hemos categorizado estos productos específicos de aviación en cuatro niveles de acuerdo al nivel de comunicación que ofrecen. Spidertracks opera en los Niveles 1 y 2.

Nivel 1

Generalmente se clasifican como equipos portátiles porque son completamente integrados (poseen, por ejemplo, antenas y recibidores internos), productos de aviación que se instalan en algún lugar de la aeronave (generalmente debajo del parabrisas). La mayoría de los productos de Nivel 1 entregan macro mensajes unidireccionales, tienen una opción de SOS, y pueden o no cumplir con las normas del Seguimiento de Vuelo Automatizado del Servicio Forestal de los Estados Unidos (USFS AFF).

Este nivel generalmente satisface los requerimientos del piloto recreativo y es el nivel básico para la aviación comercial general.

Nivel 2

Algunos productos de aviación requieren instalación formal, por lo general en relación al nivel de conectividad entre el producto y la aeronave. Algunos productos en esta categoría conectan con los sistemas de mando automatizado del motor, el bus de datos, o una antena externa. La mayoría de los productos en el Nivel 2 tienen conectividad Bluetooth, el cual permite que se envíen mensajes de texto libres desde la cabina de piloto utilizando un dispositivo inteligente.

Las aplicaciones más comunes para los productos del Nivel 2 incluyen la aviación general comercial, aviones corporativos, y algunos de los operadores de transporte aéreo regionales.

Nivel 3

Los productos de nivel 3 casi siempre son instalados, y como tales, el costo de adquisición, instalación, y servicios aumenta de manera significativa. Estos productos permiten comunicación por voz de doble dirección y el monitoreo de datos avanzados de vuelo (FDM por sus iniciales en inglés).

Nivel 4

Los productos de nivel 4 están llenos de sistema enlace de datos. Mientras que estos ofrecen información de posición , normalmente no se consideran dispositivos de seguimiento de vuelo (FTD, por sus siglas en inglés). Estos sistemas cuestan decenas de miles de dólares, y sus aplicaciones generales es en aerolíneas comerciales.

 

En resumen

Esperamos que esta breve introducción al seguimiento aeronáutico le haya dado información útil y le haya ayudado a entender mejor el mundo del seguimiento aeronáutico. Estamos aquí para responder cualquier pregunta que pueda tener, así que por favor no dude en contactarnos.

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